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Test by choice: On rising coronavirus cases in India

Sept 8, 2020

India needs a more nuanced approach to COVID-19 testing
On September 4, India crossed four million novel coronavirus cases, 13 days after crossing three million on August 22. On Saturday, the fresh cases reported surpassed China’s total recorded cases (90,070) so far. On Sunday, India surpassed Brazil to record the second highest number of cases in the world. Since August, India has been reporting the highest number of cases each day, which has been steadily increasing — from over 50,000 in the last week of July to over 60,000 in the first week of August, over 70,000 in the fourth week, before jumping to over 80,000 cases in September. Though the number of tests done each day has been over one million for the past week, the test positivity rate nationally is still high at 7.7%, indicating that testing has to be ramped up. Though the testing done each day by many States has been growing, nearly 50% of them are rapid antigen, of only about 50-60% sensitivity. Unfortunately, with no repeat testing of negative cases and only a small percentage of people with symptoms but negative results being validated with a RT-PCR, many of the infected are not being diagnosed.
The ICMR’s latest advisory provides for testing on demand to “ensure higher levels of testing”. While ramping up testing is needed, testing on demand by anyone might not be the correct approach to adopt. The ICMR is theoretically making India’s 1.3 billion people eligible for a test, even when there is no capacity to undertake this. While it is a welcome measure, especially in the private sector, the general fear about infection might result in diverting some of the government’s stretched health resources if it has to test those who do not, on the face of it, require a test. With States not validating the negative results from rapid antigen tests with RT-PCR, non-directed tests on demand might help more in increasing the number of tests done each day and hence in reducing the test positivity rate than in early detection and containment. The focus must remain on diagnosing the most probable cases listed out by the ICMR — those with symptoms or at high risk. Since many of those infected have mild or no symptoms, tests on demand might be particularly helpful in detecting cases that might otherwise have been missed. But such a strategy should be restricted to clusters, hotspots, and containment zones, besides dense urban areas with anticipated high transmission in the unlock phase. Else, States might be forced to use their discretionary power to deny tests for people not exhibiting symptoms or in low-risk categories, or selectively charge for testing to pay for procurement of testing kits and to avoid more pressure on the testing infrastructure. There is also the possibility of an over-reliance on antigen testing to cope with the growing demand for testing. A more nuanced approach to testing guidelines is therefore necessary.

Important Vocabs:-

1. Nuanced (Adj)-perfect, exact, accurate, nicety.

2. Surpassed (V)-to be better or greater than something else. अधिक होना

3. Ramped up (Phrasal Verb)-to increase activity or the level of something. बढ़ाना

4. Containment (N)-the action of keeping something harmful under control or within limits. रोकथाम

5. Mild (Adj)-not severe, serious, or harsh. हल्का

6. Anticipated (Adj)-expected hopefully. पूर्वानुमानितप्रत्याशित

7. Procurement (N)-the act of obtaining equipment, materials, or supplies. अधिप्राप्ति, इंतजाम, उपलब्ध कराना

8. Cope (V)-to manage in spite of difficulties.

चुनाव द्वारा परीक्षण: भारत में बढ़ते कोरोनोवायरस मामलों पर

सितंबर , २०२०

भारत को COVID-19 परीक्षण के लिए अधिक सूक्ष्म दृष्टिकोण की आवश्यकता है
4 सितंबर को, भारत ने 22 अगस्त को तीन मिलियन को पार करने के 13 दिन बाद चार मिलियन उपन्यास कोरोनावायरस मामलों को पार किया। शनिवार को, ताजा मामलों ने चीन के कुल दर्ज मामलों (90,070) को पार कर लिया। रविवार को भारत ने दुनिया में दूसरे सबसे ज्यादा मामलों को दर्ज करने के लिए ब्राजील को पीछे छोड़ दिया। अगस्त के बाद से, भारत प्रत्येक दिन सबसे अधिक मामलों की रिपोर्ट कर रहा है, जो लगातार बढ़ रहा है - जुलाई के अंतिम सप्ताह में 50,000 से अधिक, अगस्त के पहले सप्ताह में 60,000 से अधिक, चौथे सप्ताह में 70,000 से अधिक, कूदने से पहले सितंबर में 80,000 से अधिक मामले। यद्यपि पिछले सप्ताह के लिए प्रत्येक दिन किए गए परीक्षणों की संख्या एक मिलियन से अधिक हो गई है, लेकिन परीक्षण सकारात्मकता दर अभी भी 7.7% से अधिक है, यह दर्शाता है कि परीक्षण को रैंप पर लाया जाना है। हालांकि कई राज्यों द्वारा प्रत्येक दिन किए गए परीक्षण बढ़ रहे हैं, उनमें से लगभग 50% तेजी से प्रतिजन हैं, केवल लगभग 50-60% संवेदनशीलता। दुर्भाग्य से, नकारात्मक मामलों की पुनरावृत्ति परीक्षण और लक्षणों वाले केवल एक छोटे प्रतिशत लोगों के साथ, लेकिन आरटी-पीसीआर के साथ नकारात्मक परिणामों को मान्य किया गया है, संक्रमितों में से कई का निदान नहीं किया जा रहा है।
ICMR की नवीनतम सलाह "परीक्षण के उच्च स्तर को सुनिश्चित करने" की मांग पर परीक्षण के लिए प्रदान करती है। जबकि रैंपिंग परीक्षण की आवश्यकता है, किसी के द्वारा मांग पर परीक्षण अपनाने का सही तरीका नहीं हो सकता है। ICMR सैद्धांतिक रूप से भारत के 1.3 बिलियन लोगों को एक परीक्षण के लिए योग्य बनाता है, भले ही यह करने की कोई क्षमता न हो। हालांकि यह एक स्वागत योग्य उपाय है, विशेष रूप से निजी क्षेत्र में, संक्रमण के बारे में सामान्य डर के परिणामस्वरूप सरकार के कुछ विस्तारित स्वास्थ्य संसाधनों को प्राप्त करने में कठिनाई हो सकती है, अगर इसे उन लोगों का परीक्षण करना है जो इसके चेहरे पर नहीं हैं, तो परीक्षण की आवश्यकता होती है। आरटी-पीसीआर के साथ रैपिड एंटीजन परीक्षणों से नकारात्मक परिणामों की पुष्टि करने वाले राज्यों के साथ, मांग पर गैर-निर्देशित परीक्षण प्रत्येक दिन किए गए परीक्षणों की संख्या बढ़ाने में मदद कर सकते हैं और इसलिए प्रारंभिक पहचान और रोकथाम की तुलना में परीक्षण सकारात्मकता दर को कम करने में। आईसीएमआर द्वारा सूचीबद्ध सबसे संभावित मामलों का निदान करने पर ध्यान केंद्रित करना चाहिए - जिनके लक्षण या उच्च जोखिम हैं। चूंकि संक्रमित लोगों में से कई में हल्के या कोई लक्षण नहीं होते हैं, इसलिए मांग पर परीक्षण उन मामलों का पता लगाने में विशेष रूप से सहायक हो सकते हैं जो अन्यथा छूट गए होंगे। लेकिन इस तरह की रणनीति को अनलॉक चरण में प्रत्याशित उच्च संचरण के साथ घने शहरी क्षेत्रों के अलावा, क्लस्टर्स, हॉटस्पॉट और कंटेंट जोन तक सीमित किया जाना चाहिए। एल्स, राज्यों को अपनी विवेकाधीन शक्ति का उपयोग करने के लिए मजबूर किया जा सकता है ताकि वे लोगों को लक्षणों का प्रदर्शन न करने या कम जोखिम वाली श्रेणियों में परीक्षण करने से इनकार कर सकें, या परीक्षण किटों की खरीद के लिए भुगतान करने के लिए और परीक्षण के बुनियादी ढांचे पर अधिक दबाव से बचने के लिए परीक्षण के लिए चार्ज कर सकें। परीक्षण की बढ़ती मांग से निपटने के लिए प्रतिजन परीक्षण पर अधिक निर्भरता की संभावना भी है। परीक्षण दिशानिर्देशों के लिए एक अधिक बारीक दृष्टिकोण इसलिए आवश्यक है।