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Need for transparency: On PM CARES Fund

Aug 20, 2020

The government must not stall queries related to the operation of the PM CARES Fund
There is something about the nature of the Prime Minister’s Citizen Assistance and Relief in Emergency Situations (PM CARES) Fund that has led to demands for its scrutiny. While the Supreme Court has rejected a writ petition calling for a funds diversion from this fund to the National Disaster Response Fund (NDRF) and also denied the petitioners’ demand that the “public charitable trust” be audited by the CAG, questions remain about its need, operation and its persisting lack of transparency. A three-judge Bench asserted that no exception could be taken to the constitution of yet another public charitable trust at a time of a raging COVID-19 pandemic. But the need for a fresh trust when there is the PM’s National Relief Fund (PMNRF) with a substantial corpus in place is not clear. Since the PM CARES Fund existed independent of budgetary support or government money, the Court’s reasoning was that there was “no occasion” for a CAG audit. However, the concern is not about the legal basis or the absence of a CAG audit, or whether it is superfluous or indeed essential. As responses to RTI queries on the Fund reveal, the government is not forthcoming on questions on its transparency or accountability. Queries on the trust deed for the Fund, and its creation and operation have been summarily dismissed by arguing that the Fund was not a “public authority” even though the PM is its ex-officio chairman and three Cabinet ministers are its trustees. And, the Ministry of Corporate Affairs had also treated it as a fund set up by the Centre.
Since the trust was created, lakhs of public and private sector employees have donated a day’s salary to it, with some of them claiming that this deduction was done without their explicit consent. Many public sector units and corporate entities too have made donations because of a proviso allowing uncapped corporate donations that would qualify as corporate social responsibility (CSR) expenditure. Earlier, a government panel had rightly suggested that the double benefit of tax exemption would be a “regressive incentive”. Thus far, the exact amount of donations and a clear break-up of the expenditure from the fund have not been provided apart from an announcement in May that ₹3,100 crore had been sanctioned from it to be spent on ventilators, migrant worker welfare and vaccine development. States have led the response to COVID-19 and their resources have increasingly been stretched by the continuing rise in infections and deaths, which have crossed the 2.8 million and 54,000 mark, respectively. At the very least, RTI requests that seek to understand how funds are being received and how they are being disbursed so far should be seen as legitimate. Also, more needs to be done by the government to publicise donations to the more accountable NDRF which allows for a transfer of funds to States.

Important Vocabs:-

1. Transparency (N)-the state of being transparent. पारदर्शीता

2. Corpus (N)-The capital or principal amount, as of an estate or trust. राशि

3. Superfluous (Adj)-unnecessary, especially through being more than enough. अतिरिक्त, निरर्थक

4. Accountability (N)-responsibility, liability, answerability, etc. जवाबदेही

5. Proviso (N)-a condition or qualification attached to an agreement or statement. शर्त

6. Uncapped (Adj)-free from limits or restrictions.

7. Regressive (Adj)-(of a tax) taking a proportionally greater amount from those on lower incomes.

8. Legitimate (Adj)-conforming to the law or to rules. वैध

पारदर्शिता की आवश्यकता: पीएम केयर फंड पर

अगस्त २०, २०२०

सरकार को PM CARES फंड के संचालन से संबंधित प्रश्नों को रोकना नहीं चाहिए
प्रधानमंत्री के नागरिक सहायता और आपातकालीन स्थिति (पीएम केयर) फंड में राहत की प्रकृति के बारे में कुछ है, जिसके कारण इसकी जांच की मांग की गई है। हालांकि सुप्रीम कोर्ट ने इस फंड से नेशनल डिजास्टर रिस्पॉन्स फंड (NDRF) को फंड डायवर्जन के लिए रिट रिट याचिका को खारिज कर दिया है और याचिकाकर्ताओं की इस मांग को भी खारिज कर दिया कि कैग द्वारा "पब्लिक चैरिटेबल ट्रस्ट" का ऑडिट किया जाए, इसके बारे में सवाल बने हुए हैं। जरूरत है, संचालन और इसके निरंतर अभाव की पारदर्शिता की। तीन न्यायाधीशों वाली खंडपीठ ने कहा कि एक उग्र सीओवीआईडी ​​-19 महामारी के समय किसी अन्य सार्वजनिक धर्मार्थ ट्रस्ट के संविधान में कोई अपवाद नहीं लिया जा सकता है। लेकिन जब नए पीएम नेशनल रिलीफ फंड (पीएमएनआरएफ) हो तो नए ट्रस्ट की जरूरत काफी हद तक साफ नहीं है। चूंकि पीएम कार्स फंड बजटीय सहायता या सरकारी धन से स्वतंत्र था, इसलिए न्यायालय का तर्क यह था कि कैग ऑडिट के लिए "कोई अवसर नहीं" था। हालांकि, चिंता कानूनी आधार या सीएजी ऑडिट की अनुपस्थिति के बारे में नहीं है, या चाहे वह अतिश्योक्तिपूर्ण हो या वास्तव में आवश्यक हो। फंड पर आरटीआई के सवालों के जवाब के रूप में, सरकार इसकी पारदर्शिता या जवाबदेही पर सवालों के जवाब नहीं दे रही है। फंड के लिए ट्रस्ट पर विचार, और इसके निर्माण और संचालन को इस तर्क से खारिज कर दिया गया है कि फंड "सार्वजनिक प्राधिकरण" नहीं था, भले ही पीएम इसके पदेन अध्यक्ष हों और तीन कैबिनेट मंत्री इसके ट्रस्टी हैं। और, कॉर्पोरेट मामलों के मंत्रालय ने भी इसे केंद्र द्वारा स्थापित एक कोष के रूप में माना था।
जब से ट्रस्ट बनाया गया था, तब लाखों सार्वजनिक और निजी क्षेत्र के कर्मचारियों ने इसके लिए एक दिन का वेतन दान किया था, जिनमें से कुछ ने दावा किया था कि यह कटौती उनकी स्पष्ट सहमति के बिना की गई थी। कई सार्वजनिक क्षेत्र की इकाइयों और कॉरपोरेट संस्थाओं ने भी अनधिकृत कॉर्पोरेट दान को अनंतिम अनुमति देने के कारण दान किया है जो कॉर्पोरेट सामाजिक जिम्मेदारी (CSR) व्यय के रूप में योग्य होगा। इससे पहले, एक सरकारी पैनल ने सही सुझाव दिया था कि कर छूट का दोहरा लाभ एक "प्रतिगामी प्रोत्साहन" होगा। इस प्रकार, अब तक दान की सही राशि और निधि से व्यय का स्पष्ट विराम मई में एक घोषणा के अलावा प्रदान नहीं किया गया है कि il 3,100 करोड़ इसे वेंटिलेटर, प्रवासी श्रमिक कल्याण और टीका पर खर्च करने के लिए स्वीकृत किए गए थे। विकास। राज्यों ने COVID-19 की प्रतिक्रिया का नेतृत्व किया है और उनके संसाधनों को संक्रमण और मौतों में निरंतर वृद्धि से बढ़ाया गया है, जो क्रमशः 2.8 मिलियन और 54,000 अंक को पार कर गया है। बहुत कम से कम, आरटीआई अनुरोधों से यह समझने की कोशिश की जाती है कि कैसे धन प्राप्त किया जा रहा है और उन्हें अब तक कैसे वितरित किया जा रहा है, इसे वैध के रूप में देखा जाना चाहिए। इसके अलावा, सरकार को और अधिक जवाबदेह एनडीआरएफ को दान को प्रचारित करने की आवश्यकता है जो राज्यों को धन हस्तांतरण की अनुमति देता है।