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Misplaced priorities: On controlling of coronavirus

Aug 11, 2020

Aggressive testing and contact tracing alone can contain the virus spread
The extended lockdown might have slowed down the spread of the novel coronavirus in India in the beginning, but in the absence of large-scale testing, tracing and isolation of the infected and their contacts, the virus has been spreading with renewed vitality. If it took 168 days to reach one million cases on July 16, it took just 21 days to double to two million on August 6; deaths too increased from 25,599 on July 16 to 41,641 on August 6. In recent weeks, the number of daily new cases reported across India has been increasing. Similarly, the number of deaths per day has also been rising; it crossed the 1,000 mark on August 9. Till mid-July, the daily fresh cases reported were well under 35,000 but increased to over 50,000 since July 29 and have been staying above 60,000 since August 6. Since August 3, India has been reporting the most cases in the world, surpassing the U.S. That the seven-day average test positivity rate is 9.4% underscores the large number of infected people and the compulsion to increase the tests carried out each day. The low daily testing numbers are also reflected in low tests (over 14,000) per million population. After Delhi, Karnataka and Andhra Pradesh too have increased the number of rapid antigen tests done each day. The low sensitivity of this test might help in reducing the test positivity rate, as seen in Delhi, but may not actually help in containment. Particularly so when there is an over-reliance on rapid antigen tests and negative results from them are not validated with the molecular test. If the ICMR shares only the data on the number of tests done each day, neither the States nor the Health Ministry provide a break-up of different tests and the number of positive results through each method, making the data not very useful.
Though Kerala has reported only over 35,500 cases so far, the compulsion to ramp up testing cannot be overemphasised, particularly in districts where community transmission has been documented. Andhra Pradesh (over 2,35,525) and Karnataka (1,78,087), which initially appeared to have contained the spread, have the third and fourth highest number of cases, respectively, in India. Aggressive testing through fever clinics in Chennai helped halve the number of daily fresh cases to 1,100-1,200, and further reduction became possible in the last few days. The renewed commitment to trace contacts, including non-family members, in Chennai since July has helped in knocking down the numbers to below 1,000. After putting up a good show initially, contact tracing has been nearly absent since mid-May in some States, one of the reasons why cases spiked and spread. After the mega cities, a spike is now seen in the smaller cities in Tamil Nadu, Andhra Pradesh, Karnataka and Maharashtra. The daily confirmed cases and deaths in Gujarat and Telangana during the pandemic give an impression that the States’ priority is to manage the data. This does not augur well for India.

Important Vocabs:-

1. Vitality (N)- the state of being strong and active; energy. प्राण

2. Reliance (N)- dependence on or trust in someone or something. भरोसा

3. Ramp up (Phrasal verb)- a large increase in activity or in the level of something: बढ़ाना

4. Knocking down (Phrasal verb)- To bring to the ground with a blow or other forceful action; topple.

5. Spiked (V)- to increase suddenly. अचानक वृद्धि करना

6. Augur (V)- to predict (some future event), as from signs or omens. भविष्य बतलाना

गलत प्राथमिकताएं: कोरोनावायरस को नियंत्रित करने पर

अगस्त ११, २०२०

आक्रामक परीक्षण और संपर्क ट्रेसिंग में अकेले वायरस फैल सकता है
विस्तारित लॉकडाउन ने शुरुआत में भारत में उपन्यास कोरोनावायरस के प्रसार को धीमा कर दिया हो सकता है, लेकिन संक्रमित और उनके संपर्कों के बड़े पैमाने पर परीक्षण, अनुरेखण और अलगाव की अनुपस्थिति में, वायरस नए जीवन शक्ति के साथ फैल रहा है। अगर 16 जुलाई को एक मिलियन मामलों तक पहुंचने में 168 दिन लगते हैं, तो 6 अगस्त को दो मिलियन से दोगुना होने में सिर्फ 21 दिन लगे; 16 अगस्त को 16 जुलाई को मृत्यु दर 25,599 से बढ़कर 41,641 हो गई। हाल के सप्ताहों में, पूरे भारत में दैनिक नए मामलों की संख्या बढ़ रही है। इसी तरह, प्रति दिन होने वाली मौतों की संख्या भी बढ़ रही है; यह 9 अगस्त को 1,000 का आंकड़ा पार कर गया था। जुलाई के मध्य तक, रिपोर्ट किए गए दैनिक ताजा मामले 35,000 से कम थे, लेकिन 29 जुलाई से बढ़कर 50,000 से अधिक हो गए और 6 अगस्त से 60,000 से ऊपर रह रहे हैं। 3 अगस्त से भारत रिपोर्टिंग कर रहा है। दुनिया के अधिकांश मामलों में, अमेरिका को पीछे छोड़ते हुए कि सात दिन की औसत परीक्षण सकारात्मकता दर संक्रमित लोगों की बड़ी संख्या को 9.4% है और प्रत्येक दिन किए गए परीक्षणों को बढ़ाने की मजबूरी है। कम दैनिक परीक्षण संख्या भी कम परीक्षणों (14,000 से अधिक) प्रति मिलियन आबादी में परिलक्षित होती है। दिल्ली के बाद, कर्नाटक और आंध्र प्रदेश ने भी हर दिन किए जाने वाले रैपिड एंटीजन परीक्षणों की संख्या में वृद्धि की है। इस परीक्षण की कम संवेदनशीलता परीक्षण सकारात्मकता दर को कम करने में मदद कर सकती है, जैसा कि दिल्ली में देखा गया है, लेकिन वास्तव में रोकथाम में मदद नहीं कर सकता है। विशेष रूप से ऐसा तब होता है जब रैपिड एंटीजन परीक्षणों पर अधिक निर्भरता होती है और उनसे नकारात्मक परिणाम आणविक परीक्षण के साथ मान्य नहीं होते हैं। यदि ICMR प्रत्येक दिन किए गए परीक्षणों की संख्या पर केवल डेटा साझा करता है, तो न तो राज्य और न ही स्वास्थ्य मंत्रालय प्रत्येक पद्धति के माध्यम से अलग-अलग परीक्षणों और सकारात्मक परिणामों की संख्या प्रदान करते हैं, जिससे डेटा बहुत उपयोगी नहीं होता है।
हालांकि केरल ने अब तक केवल 35,500 से अधिक मामलों की रिपोर्ट की है, लेकिन परीक्षण को रैंप करने की बाध्यता को अधिकता नहीं दी जा सकती है, विशेषकर उन जिलों में जहां सामुदायिक प्रसारण को प्रलेखित किया गया है। आंध्र प्रदेश (2,35,525 से अधिक) और कर्नाटक (1,78,087), जो शुरुआत में प्रसार को समाहित करते हुए दिखाई दिए, के मामले भारत में क्रमशः तीसरे और चौथे नंबर पर हैं। चेन्नई में बुखार क्लीनिक के माध्यम से आक्रामक परीक्षण ने दैनिक ताजा मामलों की संख्या को 1,100-1,200 तक आधा करने में मदद की और पिछले कुछ दिनों में और कमी संभव हो गई। जुलाई से चेन्नई में गैर-परिवार के सदस्यों सहित संपर्कों का पता लगाने के लिए नए सिरे से प्रतिबद्धता, संख्या को 1,000 से नीचे करने में मदद की है। शुरू में अच्छा प्रदर्शन करने के बाद, कुछ राज्यों में मध्य मई के बाद से संपर्क अनुरेखण लगभग अनुपस्थित रहा है, एक कारण यह है कि मामले क्यों फैल गए और फैल गए। मेगा शहरों के बाद, एक स्पाइक अब तमिलनाडु, आंध्र प्रदेश, कर्नाटक और महाराष्ट्र के छोटे शहरों में देखा जाता है। महामारी के दौरान गुजरात और तेलंगाना में दैनिक पुष्टि होने वाले मामलों और मौतों ने एक धारणा दी कि राज्यों की प्राथमिकता डेटा का प्रबंधन करना है। यह भारत के लिए अच्छा नहीं है।