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Surely, even if slowly: On a COVID-19 vaccine

July 06, 2020

There is an urgent need for a vaccine against COVID-19, but it cannot be hastened into being
Yet again, the pandemic has revealed cracks in the conduct of the Indian Council of Medical Research (ICMR). A letter by the agency’s head, Dr. Balram Bhargava, to doctors last week, preparing to test a vaccine for human trials, appeared to be coercing them into getting a vaccine ready by August 15. After public uproar the agency clarified that its intent was to infuse a sense of urgency given the pandemic and that there were no plans to deviate from the rulebook on vaccine development. However, there was no rationale extended for why the date August 15 cropped up. Given the crisis at hand, regulatory agencies the world over have relaxed rules on drug testing and vaccine trials. While scientific rigour cannot be compromised, there is a move, globally, to allow more leeway to formulations that show some promise, and allow them into the market under medical guidance. This is why drugs such as remdesivir and favipiravir — despite limited evidence of success — have made it to the bedside of patients.
Vaccines are an entirely different game. The basic philosophy of all vaccines involves introducing fragments — in some cases the whole virus, albeit in a weakened form — into healthy volunteers. Therefore, the first checkpoint is that the vaccine candidate should not sicken a healthy person. The second hurdle is that a vaccine must stimulate the immune system just enough to get it to produce protective antibodies. In other words, it must be efficacious and finally, only if all were to go well, it must be tested in several thousand people in real world conditions. And they must be shown, over time, to be better protected than those who were unvaccinated. Each one of these steps cannot in principle be rushed, and each is necessary to ensure that the vaccine can be released for public use. The Hyderabad-based Bharat Biotech, the makers of ‘Covaxin’, has experience and credibility in vaccine manufacture. ‘Covaxin’ is developed from a strain of SARS-CoV-2 isolated at NIV. However, this only makes it one of hundreds of potential vaccines being tested and the consensus of experts is that no vaccine can be readied for use until next year. This is now largely understood by most and hence the behavioural changes on social distancing and an insistence on wearing masks in public. It is therefore perplexing why the ICMR, with its panoply of eminences, would want to cut corners with a basic premise of research: that science does not progress in a hurry. The pandemic has brought into focus the unavoidable role of uncertainty. New aspects of the disease are being brought to light, sometimes every day. The best strategy, in the midst of such flux, is to maintain absolute transparency, and proceed surely, even if slowly.

Important Vocabs:-

1. UPROAR (N)-A public expression of protest or outrage.कोलाहल

2. Rulebook (N)-A book containing the official rules for an organization or activity.

3. Cropped Up (Phrasal Verb)-Appear, occur, or come to one's notice unexpectedly.

4. Rigour (N)-Severity or strictness.कड़ाई

5. Leeway (N)-Freedom to act within particular limits. छूट, स्वतंत्रता

6. Efficacious (Adj)- Able to produce the intended result.प्रभावशाली

7. Consensus (N)- A general agreement. सामंजस्य, सर्वसम्मति

8. Perplexing (Adj)-Difficult to understand or causing confusion.हैरान करनेवाला, पेचीदा

9. Panoply (N)-An extensive or impressive collection.

10. flux(N)- The action or process of flowing or flowing out. प्रवाह

निश्चित रूप से, भले ही धीरे-धीरे: एक COVID-19 टीका पर

06 जुलाई, 2020

COVID-19 के खिलाफ टीके की तत्काल आवश्यकता है, लेकिन इसे अस्तित्व में नहीं लाया जा सकता है
फिर भी, महामारी ने भारतीय चिकित्सा अनुसंधान परिषद (ICMR) के संचालन में दरार का खुलासा किया है। एजेंसी के प्रमुख डॉ। बलराम भार्गव द्वारा पिछले सप्ताह डॉक्टरों को एक पत्र, जो मानव परीक्षणों के लिए एक वैक्सीन का परीक्षण करने की तैयारी कर रहा था, उन्हें 15 अगस्त तक वैक्सीन तैयार करने के लिए ज़बरदस्ती करते हुए दिखाया गया। सार्वजनिक उत्पीड़न के बाद एजेंसी ने स्पष्ट किया कि इसका इरादा महामारी की भावना को दूर करने के लिए और टीका विकास पर नियम पुस्तिका से विचलित करने की कोई योजना नहीं थी। हालांकि, इस बात के लिए कोई औचित्य नहीं बढ़ाया गया था कि 15 अगस्त की तारीख क्यों बढ़ी है। हाथ में संकट को देखते हुए, दुनिया भर में नियामक एजेंसियों ने दवा परीक्षण और वैक्सीन परीक्षणों पर नियमों में ढील दी है। हालांकि वैज्ञानिक कठोरता से समझौता नहीं किया जा सकता है, एक कदम है, वैश्विक रूप से, कुछ वादे दिखाने वाले योगों के लिए और अधिक मार्ग बनाने की अनुमति देता है, और उन्हें चिकित्सा मार्गदर्शन में बाजार में अनुमति देता है। यही कारण है कि रेमेडिसविर और फेविपिरविर जैसी दवाओं ने सफलता के सीमित सबूतों के बावजूद इसे मरीजों के बिस्तर पर पहुंचा दिया है।
टीके एक पूरी तरह से अलग खेल हैं। सभी टीकों के मूल दर्शन में टुकड़े शामिल करना शामिल है - कुछ मामलों में पूरे वायरस, कमजोर रूप में - स्वस्थ स्वयंसेवकों में। इसलिए, पहली जांच यह है कि टीके उम्मीदवार को एक स्वस्थ व्यक्ति को पालना नहीं चाहिए। दूसरी बाधा यह है कि एक टीका प्रतिरक्षा प्रणाली को उत्तेजित करने के लिए पर्याप्त है ताकि इसे सुरक्षात्मक एंटीबॉडी का उत्पादन करने के लिए मिल सके। दूसरे शब्दों में, यह प्रभावोत्पादक होना चाहिए और अंत में, केवल अगर सभी को अच्छी तरह से जाना है, तो इसे वास्तविक दुनिया की स्थितियों में कई हजार लोगों में परीक्षण किया जाना चाहिए। और उन्हें समय-समय पर दिखाया जाना चाहिए, जो उन लोगों की तुलना में बेहतर रूप से संरक्षित हैं, जो अयोग्य थे। इनमें से प्रत्येक चरण को सिद्धांत रूप में नहीं चलाया जा सकता है, और प्रत्येक को यह सुनिश्चित करने के लिए आवश्यक है कि टीका सार्वजनिक उपयोग के लिए जारी किया जा सकता है। हैदराबाद स्थित भारत बायोटेक, 'कोवाक्सिन' के निर्माता, वैक्सीन निर्माण में अनुभव और विश्वसनीयता रखते हैं। Of कोवाक्सिन को NIV में अलग किए गए SARS-CoV-2 के तनाव से विकसित किया गया है। हालांकि, यह केवल इसे परीक्षण किए जा रहे सैकड़ों संभावित टीकों में से एक बनाता है और विशेषज्ञों की सहमति यह है कि अगले वर्ष तक किसी भी टीके को उपयोग के लिए नहीं पढ़ा जा सकता है। यह अब काफी हद तक सबसे अधिक समझा जाता है और इसलिए सामाजिक भेदभाव पर व्यवहार में बदलाव और सार्वजनिक रूप से मास्क पहनने पर जोर दिया जाता है। इसलिए यह चिंताजनक है कि आईसीएमआर, अपने प्रमुख विचारों के साथ, अनुसंधान के मूल आधार के साथ कोनों में कटौती करना चाहेगा: यह विज्ञान जल्दी में प्रगति नहीं करता है। महामारी ने अनिश्चितता की अपरिहार्य भूमिका को ध्यान में रखा है। बीमारी के नए पहलुओं को प्रकाश में लाया जा रहा है, कभी-कभी हर दिन। इस तरह के प्रवाह के बीच में, सबसे अच्छी रणनीति, पूर्ण पारदर्शिता बनाए रखना है, और निश्चित रूप से आगे बढ़ना है, भले ही धीरे-धीरे।