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Lessons for India: On Italian marines case

July 04, 2020

The Italian marines’ case meets with a disappointing end, as India loses right to trial
The long quest for justice for the two Kerala fishermen shot dead by Italian marines from the Enrica Lexie about 20.5 nautical miles off India’s coast in February 2012 has ended in disappointment. An international arbitration court has ruled that India does not have jurisdiction to try the marines, who, it held, were entitled to immunity as they were acting on behalf of a state. The Permanent Court of Arbitration (PCA) in The Hague admitted that both India and Italy had concurrent jurisdiction in the matter but concluded that the marines’ immunity precluded India’s jurisdiction. In India’s favour, the PCA found that the Italian vessel had violated the right and freedom of navigation of the Indian fishing vessel under UNCLOS, and that the action, which caused loss of lives, property and harm, merited compensation. It asked the parties to consult each other on the compensation due to India as a result. More significantly, the PCA rejected a key argument by Italy that India, by leading the Italian vessel into its territory and arresting the marines, violated its obligation to cooperate with measures to suppress piracy under Article 100 of UNCLOS. This may mean that the arbitration court did not view the incident as one related to piracy at all. The incident had caused national outrage as the public saw these as wanton killings, inasmuch as the circumstances indicated no attempt by the fishing vessel at piracy. The fishing vessel was within the country’s Contiguous Zone and it was quite clear that the offence warranted arrest and prosecution under domestic law.
With the piracy angle ruled out, a regular trial was in order. The Union government should have taken over the prosecution and ensured a quick trial. However, as legal tangles were being sorted out, and India was dealing with the diplomatic fallout, the marines managed to obtain orders to leave the country. The Supreme Court ruled that only the Centre, and not Kerala, can prosecute the marines. A bigger legal issue, which caused more delay, came later. The National Investigation Agency invoked the Suppression of Unlawful Acts against Safety of Maritime Navigation and Fixed Platforms on Continental Shelf Act, 2002. This caused a diplomatic furore as it provides for the death penalty. The EU threatened to impose trade sanctions. Ultimately, it took time for these charges to be dropped. The PCA’s award, which is final and has been accepted by India, is a huge setback for the expectation that the two marines would face a criminal trial in India. In the end, Italy succeeded in taking the matter out of India’s hands. It should now make good on its commitment to have the marines tried under its domestic laws. The take away for India should be the lessons, in the legal and diplomatic domains, that can be drawn from the experience.

Important Vocabs:-

1. Quest (N)-search for something. खोज, तलाश

2. Jurisdiction (N)-the official power to make legal decisions and judgements. न्याय अधिकारअधिकार-क्षेत्र

3. Immunity (N)-official protection from legal action, for example, not being judged in a court or punished for a crime.

4. Precluded (V)-(of a situation or condition) prevent someone from doing something. असंभव बनानारोकना

5. Navigation (N)-the passage of ships.

6. Piracy (N)-the practice of attacking and robbing ships at sea. समुद्री डकैती

7. Outrage (N)-an extremely strong reaction of anger, shock, or indignation. नाराज़गी

8. Wanton  (Adj)-(of a cruel or violent action) deliberate and unprovoked.

9. Ruled Out (Phrasal Verb)-to prevent something from happening.

10. Furore (N)-an outbreak of public anger or excitement. हंगामा, क्रोध

11. Setback (N)- a reversal or check in progress. नाकामयाबी

भारत के लिए सबक: इतालवी मरीन मामले पर

04 जुलाई, 2020

इतालवी नौसैनिकों का मामला निराशाजनक अंत से मिलता है, क्योंकि भारत परीक्षण का अधिकार खो देता है
फरवरी 2012 में भारत के तट से लगभग 20.5 समुद्री मील दूर एनरिका लेक्सी से इतालवी नौसैनिकों द्वारा मारे गए दो केरल मछुआरों को न्याय दिलाने की लंबी खोज निराशा में समाप्त हो गई। एक अंतरराष्ट्रीय मध्यस्थता अदालत ने फैसला सुनाया है कि भारत के पास नौसैनिकों की कोशिश करने का अधिकार क्षेत्र नहीं है, जिन्होंने इसे धारण किया, वे प्रतिरक्षा के हकदार थे क्योंकि वे एक राज्य की ओर से काम कर रहे थे। हेग में स्थायी न्यायालय (पीसीए) ने स्वीकार किया कि भारत और इटली दोनों ने इस मामले में समवर्ती क्षेत्राधिकार रखा है, लेकिन निष्कर्ष निकाला है कि नौसैनिकों की प्रतिरक्षा भारत के अधिकार क्षेत्र से बाहर हो गई। भारत के पक्ष में, पीसीए ने पाया कि इतालवी पोत ने यूएनसीएलओएस के तहत भारतीय मछली पकड़ने के जहाज के नेविगेशन के अधिकार और स्वतंत्रता का उल्लंघन किया था, और यह कार्रवाई, जिससे जान, संपत्ति और नुकसान का नुकसान हुआ, मुआवजे का विलय हुआ। इसने दोनों पक्षों से भारत के परिणामस्वरूप मुआवजे पर एक-दूसरे से परामर्श करने को कहा। अधिक महत्वपूर्ण रूप से, पीसीए ने इटली द्वारा एक महत्वपूर्ण तर्क को खारिज कर दिया कि भारत ने इतालवी पोत को अपने क्षेत्र में ले जाकर नौसैनिकों को गिरफ्तार किया, UNCLOS के अनुच्छेद 100 के तहत समुद्री डकैती को दबाने के उपायों में सहयोग करने के अपने दायित्व का उल्लंघन किया। इसका मतलब यह हो सकता है कि मध्यस्थता अदालत ने इस घटना को चोरी से संबंधित नहीं देखा। इस घटना ने राष्ट्रीय आक्रोश पैदा कर दिया था क्योंकि जनता ने इन्हें हत्याकांड के रूप में देखा था, क्योंकि इन परिस्थितियों में समुद्री डकैती में मछली पकड़ने के जहाज द्वारा कोई प्रयास नहीं करने का संकेत दिया गया था। मछली पकड़ने का जहाज देश के कॉन्टिजेंट ज़ोन के भीतर था और यह स्पष्ट था कि अपराध को घरेलू कानून के तहत गिरफ्तार किया गया था और अभियोजन चलाया गया था।
पायरेसी एंगल से इनकार करते हुए, एक नियमित परीक्षण क्रम में था। केंद्र सरकार को मुकदमा चलाना चाहिए था और त्वरित सुनवाई सुनिश्चित करनी चाहिए थी। हालाँकि, जैसा कि कानूनी उलझनों को सुलझाया जा रहा था, और भारत राजनयिक पतन से निपट रहा था, मरीन देश छोड़ने के आदेश प्राप्त करने में कामयाब रहे। सुप्रीम कोर्ट ने फैसला दिया कि केवल केंद्र और केरल नहीं, नौसैनिकों के खिलाफ मुकदमा चला सकते हैं। एक बड़ा कानूनी मुद्दा, जिसके कारण अधिक विलंब हुआ, बाद में आया। नेशनल इंवेस्टीगेशन एजेंसी ने कॉन्टिनेंटल एफ़िशिएंसीज़ ऑफ़ सेफ़्टी ऑफ़ मैरीटाइम नेवीगेशन और फिक्स्ड प्लेटफ़ॉर्म ऑन कॉन्टिनेंटल शेल्फ एक्ट, 2002 को लागू किया। इससे कूटनीतिक रोष पैदा हुआ क्योंकि इसमें मृत्युदंड का प्रावधान है। यूरोपीय संघ ने व्यापार प्रतिबंध लगाने की धमकी दी। अंतत: इन शुल्कों को छोड़ने में समय लगा। पीसीए का पुरस्कार, जो अंतिम है और भारत द्वारा स्वीकार किया गया है, इस उम्मीद के लिए एक बड़ा झटका है कि दोनों नौसैनिकों का भारत में आपराधिक मुकदमे का सामना होगा। अंत में, इटली इस मामले को भारत के हाथों में लेने में सफल रहा। यह अब अपने घरेलू कानूनों के तहत मरीन की कोशिश की अपनी प्रतिबद्धता पर अच्छा करना चाहिए। भारत के लिए दूर ले जाना कानूनी और कूटनीतिक डोमेन में सबक होना चाहिए, जिसे अनुभव से खींचा जा सकता है।