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Arms and the women: On gender barrier in Indian Army

July 25, 2020

After a long battle, women officers overcome the gender barrier in the Indian Army
A glass ceiling was shattered on Thursday when the Ministry of Defence issued a formal letter granting permanent commission to women officers in the Indian Army. The uphill battle to break a gender stereotype and provide equal opportunities for women in the Army had to be fought right up to the highest level, in the Supreme Court. Even so, the MoD’s Government Sanction Letter specifying the grant of permanent commission to Short Service Commission (SSC) women officers in all the 10 streams in which they presently serve is a cause for celebration. It will go a long way in ending a prejudice associated with the Army. True, the fight was far from easy. It was long and protracted, as the government initially glossed over a Delhi High Court ruling in the litigants’ favour 10 years ago. Then in the Supreme Court, just what the litigants were up against became clear from the views of the government. A written note to the Court pointed at “physiological limitations” of women officers, saying that these were great challenges for women officers to meet the exigencies of service. In February, the Supreme Court read the government the riot act, asking it to abide by its own policy on granting permanent commission to women in the SSC and giving them command postings in all services other than combat.
The misogyny was called out in a 54-page judgment. The Supreme Court noted that women officers of the Indian Army had brought laurels to the force. “The time has come for a realisation that women officers in the Army are not adjuncts to a male dominated establishment whose presence must be ‘tolerated’ within narrow confines,” it said. The Army is often seen as the preserve of men, but enough women have fought heroic battles to bust that myth, from Rani of Jhansi in the past to Squadron Leader Minty Agarwal of the Indian Air Force, who last year “was part of the team that guided Wing Commander Abhinandan Varthaman during the Balakot airstrike carried out by the IAF”. The irony is that of the 40,825 officers serving in the Army, a mere 1,653 are women, as the top court noted. The overall percentage of women at all levels of the armed forces needs to be increased. To usher in a change in a regressive mindset, which mirrors society, a lot more must be done on gender sensitisation. Elsewhere in the world, in countries such as the United States and Israel, women are allowed in active combat. Here, the Supreme Court had to forcefully nudge the government to make women’s role in the Army more inclusive. A gender barrier may have fallen, but the war against inequity is far from over.

Important Vocabs:-

1. Barrier (N)- a fence or other obstacle that prevents movement or access. अवरोध

2. Ceiling (N)- the upper interior surface of a room or other similar compartment. आखिरी हद

3. Shattered (Adj)- broken into many pieces. बिखर

4. Stereotype (N)- a widely held but fixed and oversimplified image or idea of a particular type of person or thing. स्थिर नमूना

5. Prejudice (N)- preconceived opinion that is not based on reason or actual experience. पक्षपात

6. Protracted (Adj)- lasting for a long time or longer than expected or usual. स्थगित किया हुआ

7. Glossed (V)- try to conceal or disguise (something embarrassing or unfavorable) by treating it briefly or representing it misleadingly. व्याख्या करना

8. Litigants (N)_ a person involved in a lawsuit. विवादी

9. Exigencies (N)- an urgent need or demand. अनिवार्यता

10. Abide by (Phrasal verb)- Accept and act in accordance with a decision or set of rules; also, remain faithful to. का पालन

11. Misogyny (N)- dislike of, contempt for, or ingrained prejudice against women. स्री जाति से द्वेष

12. Laurels (V)- bestow an award or praise on (someone) in recognition of an achievement. ख्याति

13. Adjuncts (N)- a thing added to something else as a supplementary rather than an essential part. सहायक

14. Bust (V)- break, split, or burst (something).

15. Usher (N)- cause or mark the start of something new.

16. Regressive (N)- becoming less advanced; returning to a former or less developed state. प्रत्यनुपाती

हथियार और महिला: भारतीय सेना में लिंग बाधा पर

25 जुलाई, 2020

एक लंबी लड़ाई के बाद, महिला अधिकारियों ने भारतीय सेना में लिंग बाधा को दूर किया
गुरुवार को एक कांच की छत टूट गई जब रक्षा मंत्रालय ने भारतीय सेना में महिला अधिकारियों को स्थायी कमीशन देने के लिए एक औपचारिक पत्र जारी किया। लैंगिक रूढ़िवादिता को तोड़ने और सेना में महिलाओं के लिए समान अवसर प्रदान करने की कठिन लड़ाई को उच्चतम न्यायालय में उच्चतम स्तर तक ही सही लड़ना पड़ा। फिर भी, MoD का सरकारी स्वच्छता पत्र शॉर्ट सर्विस कमीशन (SSC) की उन सभी धाराओं में महिला अधिकारियों को स्थायी कमीशन देने के लिए निर्दिष्ट करता है जिसमें वे वर्तमान में सेवा करते हैं जो उत्सव का एक कारण है। यह सेना से जुड़े पूर्वाग्रह को समाप्त करने के लिए एक लंबा रास्ता तय करेगा। सच है, लड़ाई आसान से बहुत दूर थी। यह लंबे समय तक और प्रचलित रहा, क्योंकि सरकार ने शुरू में 10 साल पहले मुकदमों के पक्ष में दिल्ली उच्च न्यायालय का फैसला सुनाया था। फिर सुप्रीम कोर्ट में, मुकदमों के खिलाफ सरकार के विचारों से स्पष्ट हो गया। अदालत ने एक लिखित नोट में महिला अधिकारियों की "शारीरिक सीमाओं" पर ध्यान दिलाते हुए कहा कि ये महिला अधिकारियों के लिए सेवा की शर्तों को पूरा करने के लिए बहुत बड़ी चुनौतियां थीं। फरवरी में, सुप्रीम कोर्ट ने सरकार को दंगा अधिनियम पढ़ा, जिसमें एसएससी में महिलाओं को स्थायी कमीशन देने और उन्हें युद्ध के अलावा सभी सेवाओं में कमांड पोस्टिंग देने की अपनी नीति का पालन करने के लिए कहा।
54 पेज के फैसले में मिसोगिनी को बुलाया गया था। सुप्रीम कोर्ट ने कहा कि भारतीय सेना की महिला अधिकारियों ने बल की प्रशंसा की है। उन्होंने कहा, "अब यह अहसास हो गया है कि सेना में महिला अधिकारी पुरुष वर्चस्व वाली स्थापना के लिए सहायक नहीं हैं, जिनकी मौजूदगी को संकीर्ण दायरे में रखा जाना चाहिए।" सेना को अक्सर पुरुषों के संरक्षण के रूप में देखा जाता है, लेकिन काफी महिलाओं ने उस मिथक को तोड़ने के लिए वीरतापूर्ण लड़ाई लड़ी है, जिसमें पिछले दिनों झांसी की रानी से लेकर भारतीय वायु सेना के स्क्वाड्रन लीडर मिन्टी अग्रवाल तक शामिल थीं, जो पिछले साल "टीम का हिस्सा थीं।" भारतीय वायुसेना द्वारा किए गए बालाकोट हवाई हमले के दौरान विंग कमांडर अभिनंदन वर्थमान। विडंबना यह है कि सेना में कार्यरत 40,825 अधिकारियों में से केवल 1,653 महिलाएं हैं, जैसा कि शीर्ष अदालत ने कहा। सशस्त्र बलों के सभी स्तरों पर महिलाओं के समग्र प्रतिशत को बढ़ाने की आवश्यकता है। प्रतिगामी मानसिकता में परिवर्तन की ओर अग्रसर, जो समाज को प्रतिबिंबित करता है, लैंगिक संवेदनशीलता पर बहुत अधिक काम किया जाना चाहिए। दुनिया में कहीं और, संयुक्त राज्य अमेरिका और इज़राइल जैसे देशों में, महिलाओं को सक्रिय युद्ध में अनुमति दी जाती है। यहां, सुप्रीम कोर्ट को सेना में महिलाओं की भूमिका को और समावेशी बनाने के लिए सरकार को मजबूर करना पड़ा। एक लिंग बाधा गिर सकता है, लेकिन असमानता के खिलाफ युद्ध खत्म हो गया है।