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No right answer: On decision of reopening of schools

July 21, 2020

The decision to reopen schools must be guided primarily by epidemiological evidence
The course of the COVID-19 pandemic remains far from predictable, posing for the Central government the dilemma of salvaging part of the school academic year, while avoiding a fresh wave of infections. The school reopening question has not been resolved satisfactorily in other parts of the world, and the measures by many countries have been experimental. Yet, policymakers are aware of severe impacts to the education process, and the losses to students. The alternative, of remote and online learning opportunities, is skewed by economic status and geography. In India, the many divides — digital, rural-urban and rich-poor — have painfully come to the fore between regions and even within States. There are instances of children left behind, without computer access, Internet connectivity, TV sets and even electricity. The issue of reopening schools in a calibrated manner must, therefore, be addressed soon, but based mainly on epidemiological evidence. It is understandable that in the present confused situation, 21 out of 36 States and Union Territories including worst-affected Maharashtra and Tamil Nadu have not taken a view yet on when to permit direct classes. States have also been asked to ascertain the opinion of parents on this issue, although it is unclear how they can do this in the short window given to them.
Among the Centre’s responses to the problem, initiated through organisations such as the CBSE, is a reduction of the syllabus load for Classes 9 to 12 by 30%, although this ostensibly supportive decision has become controversial for its choice of topics for removal: democratic rights, federalism, citizenship and secularism, to name a few. There is a discernible trend of diminishing basic rights as a necessary sacrifice to fight the pandemic, but impoverishing the syllabus on these topics can only stunt social development. Such decisions should be vetted by academic experts, and not imposed by bureaucratic fiat. More fundamentally, if lessons are to be drawn from around the world on a back-to-school plan, a just-released large-scale study from South Korea would be useful. Research findings from that country, which worked hard to contain the pandemic early, show that older children, between 10 and 19, transmit the virus as much as adults do. The findings have been acknowledged by public health institutions in the U.S. as valuable, and offer a cautionary pointer to community spread among adults and vulnerable groups from older students. On the other hand, the European experience, instanced by Denmark as far back as April, is that containment in the community has to precede school reopening. The question is much more complex for India, as a society that has severe iniquities, and where students live in multi-generational homes. Clearly, no early date can be set for a full reopening, and protocols on class size, distancing, ventilation of rooms, face coverings and even open air classes need to be evolved. Meanwhile, developing remote education for measurable outcomes should be pursued actively, since future disruptions cannot be ruled out.

Important Vocabs:-

1. Epidemiological (Adj)- relating to the branch of medicine which deals with the incidence, distribution, and control of diseases. महामारी विज्ञान

2. Predictable (Adj)- acting or happening in a way that is expected: उम्मीद के मुताबिक

3. Dilemma (N)- a situation in which a difficult choice has to be made between two or more alternatives, especially equally undesirable ones. दुविधा

4. Salvaging (V)- retrieve or preserve (something) from potential loss or adverse circumstances. क्षति से बचाना

5. Skewed (V)- suddenly change direction or position. तोड़ना-मरोड़ना

6. Instances (N)- an example or single occurrence of something. उदाहरणों

7. Calibrated (Adj)- (of an instrument) marked with a scale of readings. जांचना

8. Ascertain (V)- find (something) out for certain; make sure of. पता लगाने के

9. Ostensibly (Adj)- apparently or purportedly, but perhaps not actually. प्रकट रूप से

10. Federalism (N)- the federal principle or system of government. संघवाद

11. Discernible (Adj)- able to be discerned; perceptible. प्रत्यक्ष

12. Impoverishing (V)- make (a person or area) poor. गरीबी

13. Vetted (V)- make a careful and critical examination of (something).निरीक्षण किया

14. Fiat (N)- a formal authorization or proposition; a decree. व्यवस्थापत्र

15. Cautionary (Adj)-  serving as a warning. चेतावनी देनेवाला

कोई सही उत्तर नहीं: स्कूलों को फिर से खोलने के निर्णय पर

21 जुलाई, 2020

स्कूलों को फिर से खोलने का निर्णय मुख्य रूप से महामारी विज्ञान के साक्ष्य द्वारा निर्देशित किया जाना चाहिए
COVID-19 महामारी का पाठ्यक्रम पूर्वानुमानों से दूर रहता है, जो केंद्र सरकार के लिए स्कूल शैक्षणिक वर्ष के निस्तारण के लिए दुविधा की स्थिति पैदा करता है, जबकि संक्रमण की एक ताजा लहर से बचा जाता है। स्कूल के फिर से खोलने के सवाल को दुनिया के अन्य हिस्सों में संतोषजनक ढंग से हल नहीं किया गया है, और कई देशों द्वारा किए गए उपाय प्रयोगात्मक हैं। फिर भी, नीति निर्माताओं ने शिक्षा प्रक्रिया के गंभीर प्रभावों और छात्रों को होने वाले नुकसान के बारे में पता है। दूरस्थ, और ऑनलाइन सीखने के अवसरों का विकल्प, आर्थिक स्थिति और भूगोल द्वारा तिरछा है। भारत में, कई विभाजन - डिजिटल, ग्रामीण-शहरी और अमीर-गरीब, क्षेत्रों के बीच और यहां तक ​​कि राज्यों के बीच भी दर्दनाक रूप से सामने आए हैं। कंप्यूटर एक्सेस, इंटरनेट कनेक्टिविटी, टीवी सेट और यहां तक ​​कि बिजली के बिना भी बच्चों को पीछे छोड़ दिया जाता है। इसलिए, अलग-अलग तरीके से स्कूलों को फिर से खोलने के मुद्दे को जल्द ही संबोधित किया जाना चाहिए, लेकिन मुख्य रूप से महामारी विज्ञान के साक्ष्य के आधार पर। यह समझा जा सकता है कि वर्तमान असमंजस की स्थिति में, सबसे अधिक प्रभावित महाराष्ट्र और तमिलनाडु सहित 36 राज्यों और केंद्रशासित प्रदेशों में से 21 ने प्रत्यक्ष वर्गों को अनुमति देने के लिए अभी तक कोई विचार नहीं किया है। राज्यों को इस मुद्दे पर माता-पिता की राय का पता लगाने के लिए भी कहा गया है, हालांकि यह स्पष्ट नहीं है कि वे उन्हें दी गई छोटी खिड़की में ऐसा कैसे कर सकते हैं।
केंद्र द्वारा CBSE जैसे संगठनों के माध्यम से शुरू की गई समस्या के केंद्र की प्रतिक्रियाओं के बीच, कक्षा 9 से 12 के लिए 30% तक पाठ्यक्रम भार में कमी आई है, हालांकि हटाने के लिए अपनी पसंद के विषयों के लिए यह अस्थिर समर्थन निर्णय विवादास्पद हो गया है: लोकतांत्रिक अधिकार , संघीयता, नागरिकता और धर्मनिरपेक्षता, कुछ नाम करने के लिए। महामारी से लड़ने के लिए एक आवश्यक बलिदान के रूप में बुनियादी अधिकारों को कम करने की एक विवेकशील प्रवृत्ति है, लेकिन इन विषयों पर पाठ्यक्रम को लागू करने से केवल सामाजिक विकास ही हो सकता है। इस तरह के फैसलों को अकादमिक विशेषज्ञों द्वारा लागू किया जाना चाहिए, न कि नौकरशाही द्वारा लगाए गए फाइट से। मूल रूप से, यदि पाठों को बैक-टू-स्कूल योजना पर दुनिया भर से सिखाया जाना है, तो दक्षिण कोरिया से एक बड़े पैमाने पर जारी किया गया अध्ययन उपयोगी होगा। उस देश से शोध के निष्कर्ष, जिसने महामारी को जल्दी शामिल करने के लिए कड़ी मेहनत की थी, बताते हैं कि 10 और 19 के बीच के बड़े बच्चे, वायरस को उतना ही संक्रमित करते हैं जितना वयस्क करते हैं। निष्कर्षों को अमेरिका में सार्वजनिक स्वास्थ्य संस्थानों द्वारा मूल्यवान के रूप में स्वीकार किया गया है, और बड़े छात्रों से वयस्कों और कमजोर समूहों में फैले समुदाय के लिए एक चेतावनी सूचक प्रदान करता है। दूसरी ओर, डेनमार्क द्वारा अप्रैल के रूप में उकसाया गया यूरोपीय अनुभव, यह है कि समुदाय में भागीदारी को फिर से स्कूल खोलने से पहले होना पड़ता है। यह सवाल भारत के लिए और अधिक जटिल है, एक ऐसे समाज के रूप में, जिसमें गंभीर अधर्म है, और जहां छात्र बहु-पीढ़ी के घरों में रहते हैं। स्पष्ट रूप से, कोई पूर्ण तिथि फिर से खोलने के लिए निर्धारित नहीं की जा सकती है, और वर्ग आकार, दूरी, कमरों के वेंटिलेशन, फेस कवरिंग और यहां तक ​​कि खुली हवा की कक्षाओं पर प्रोटोकॉल विकसित किए जाने की आवश्यकता है। इस बीच, औसत दर्जे के परिणामों के लिए दूरस्थ शिक्षा का विकास सक्रिय रूप से किया जाना चाहिए, क्योंकि भविष्य में होने वाले व्यवधानों से इनकार नहीं किया जा सकता है।