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Lost opportunity: On India losing Chabahar project

July 14, 2020

India’s loss in failing to develop the Chabahar port project in Iran might be China’s gain
Right from the beginning of its tenure, the government has underlined the geostrategic importance it attaches to the Chabahar port project. The project, signed in 2003, has been a symbol of traditionally important India-Iran ties. Connected by sea lanes to ports on India’s west coast, Chabahar would form the fulcrum of India’s outreach to Russia and Central Asia, enhancing connectivity, energy supplies and trade. Given that Pakistan had blocked Indian aid to Afghanistan and all trade over land, Chabahar provided India an alternative to permanently bypass its troublesome neighbour. As a result, the government fast-tracked plans for the project, and in 2016, Prime Minister Narendra Modi was in Tehran to sign a trilateral trade and transit agreement with Iranian President Hassan Rouhani and Afghanistan President Ashraf Ghani. According to the MoUs, India would be granted a 10-year lease to develop and operate two terminals and five berths, access to the Chabahar free trade zone, and the opportunity to build the 628 km rail line from Chabahar to Zahedan, just across the border from Afghanistan. The government acted quickly to develop Chabahar port facilities, sent exports to Afghanistan in 2018, and has moved over half-a-million tonnes of cargo, including grains and food supplies, for Afghanistan again, through the port. However, the rail line has never taken off for a number of reasons despite a commitment from state-owned IRCON, to undertake its construction at an estimated $1.6 billion. While contract changes by the Iranian side and delayed responses from the Indian side were part of the problem, the main hurdle has been the fear of American penalties. Even though India was able to negotiate a sanctions waiver for the Chabahar port and rail line from the U.S., few international construction and equipment partners were willing to sign on to the project; New Delhi has also dragged its feet on the matter. After appeals to India, including one issued by its Foreign Minister Javad Zarif when he visited Delhi in January this year, Iran decided to go on its own, by beginning to lay tracks for the line connecting Chabahar to Afghanistan and Turkmenistan, last week.
Regardless of the reasons for India’s inability to join the railway project, the decision can only be seen as an opportunity lost. The impression that India wavered due to U.S. pressure, especially after India cancelled oil imports from Iran, also questions New Delhi’s commitment to strategic autonomy. While Iran claims it will fund the railway using its own resources, it seems to have embarked on the Chabahar-Zahedan project with a confidence borne from an imminent deal with China for a 25-year, $400 billion strategic partnership on infrastructure, connectivity and energy projects. In a world where connectivity is seen as the new currency, India’s loss could well become China’s gain, and New Delhi must watch this space, created by its exit, closely.

Important Vocabs:-

1. Geostrategic (Adj)-relating to the strategy required in dealing with geopolitical problems. भूरणनीतिक

2. Fulcrum (N)-a thing that plays a central or essential role in an activity, event, or situation. आधार

3. Bypass (N)-a passage to one side. उपमार्ग

4. Cargo (N)-goods carried on a ship, aircraft, or motor vehicle.

5. Taken Off (Phrase)-an action of starting out.

6. Dragged Its Feet (Phrase)-to do something slowly or not start it because you do not want to do it.

7. Wavered (V)-to lose strength, determination, or purpose, especially temporarily. डगमगाना, दुविधा में होना

8. Autonomy (N)-freedom to determine one's own actions and behaviour. स्वायत्तता

9. Embarked (V)- go on board a ship, aircraft, or other vehicle. शुरू

खोया मौका: भारत चाबहार परियोजना हारने पर

14 जुलाई, 2020

ईरान में चाबहार बंदरगाह परियोजना को विकसित करने में विफल रहने में भारत का नुकसान चीन का लाभ हो सकता है
अपने कार्यकाल की शुरुआत से ही, सरकार ने चाबहार बंदरगाह परियोजना से जुड़े भू-स्थानिक महत्व को रेखांकित किया है। 2003 में हस्ताक्षरित यह परियोजना पारंपरिक रूप से महत्वपूर्ण भारत-ईरान संबंधों का प्रतीक रही है। भारत के पश्चिमी तट पर बंदरगाहों के लिए समुद्र की गलियों से जुड़ा, चाबहार भारत की रूस और मध्य एशिया तक पहुंच को बढ़ाएगा, जिससे कनेक्टिविटी, ऊर्जा आपूर्ति और व्यापार बढ़ेगा। यह देखते हुए कि पाकिस्तान ने अफगानिस्तान को भारतीय सहायता और भूमि पर सभी व्यापार को अवरुद्ध कर दिया था, चाबहार ने भारत को अपने परेशानी पड़ोसी को स्थायी रूप से बायपास करने का विकल्प प्रदान किया। नतीजतन, सरकार ने परियोजना के लिए तेजी से योजना बनाई और 2016 में, प्रधान मंत्री नरेंद्र मोदी ने ईरान के राष्ट्रपति हसन रूहानी और अफगानिस्तान के राष्ट्रपति अशरफ गनी के साथ त्रिपक्षीय व्यापार और पारगमन समझौते पर हस्ताक्षर करने के लिए तेहरान में थे। समझौता ज्ञापनों के अनुसार, भारत को चाबहार मुक्त व्यापार क्षेत्र तक पहुंचने और दो टर्मिनल और पांच बर्थों को विकसित करने और संचालित करने के लिए 10 साल की लीज़ दी जाएगी, और चाबहार से ज़हरान तक 628 किलोमीटर रेल लाइन का निर्माण करने का अवसर अफगानिस्तान से सीमा। सरकार ने चाबहार बंदरगाह सुविधाओं को विकसित करने के लिए तेजी से काम किया, 2018 में अफगानिस्तान को निर्यात भेजा, और बंदरगाह के माध्यम से अफगानिस्तान के लिए अनाज और खाद्य आपूर्ति सहित आधा मिलियन टन से अधिक कार्गो स्थानांतरित कर दिया है। हालांकि, अनुमानित $ 1.6 बिलियन में इसका निर्माण शुरू करने के लिए, राज्य के स्वामित्व वाली इरकॉन से प्रतिबद्धता के बावजूद कई कारणों से रेल लाइन कभी भी बंद नहीं हुई। ईरानी पक्ष द्वारा अनुबंध परिवर्तन और भारतीय पक्ष की ओर से विलंबित प्रतिक्रियाएँ समस्या का हिस्सा थीं, मुख्य बाधा अमेरिकी दंड का भय है। भले ही भारत चाबहार बंदरगाह और अमेरिका से रेल लाइन के लिए प्रतिबंधों पर बातचीत करने में सक्षम था, लेकिन कुछ अंतरराष्ट्रीय निर्माण और उपकरण भागीदार परियोजना पर हस्ताक्षर करने के लिए तैयार थे; नई दिल्ली ने भी इस मामले पर अपने पैर खींच लिए हैं। भारत से अपील करने के बाद, जिसमें विदेश मंत्री जवाद ज़रीफ़ द्वारा जारी किया गया एक पत्र भी शामिल है, जब उन्होंने इस साल जनवरी में दिल्ली का दौरा किया था, ईरान ने पिछले सप्ताह चाबहार को अफगानिस्तान और तुर्कमेनिस्तान को जोड़ने वाली लाइन के लिए ट्रैक बिछाने की शुरुआत की थी।
भारत की रेलवे परियोजना में शामिल होने में असमर्थता के कारणों के बावजूद, निर्णय को केवल एक अवसर के रूप में देखा जा सकता है। अमेरिका द्वारा विशेष रूप से भारत द्वारा ईरान से तेल आयात को रद्द किए जाने के बाद भारत ने जो दबाव डाला, वह भी नई दिल्ली की रणनीतिक स्वायत्तता के प्रति प्रतिबद्धता पर सवाल उठाता है। जबकि ईरान का दावा है कि वह अपने स्वयं के संसाधनों का उपयोग करके रेलवे को निधि देगा, ऐसा लगता है कि चाबहार-ज़ाहेदान परियोजना पर 25 साल के लिए चीन के साथ आसन्न समझौते से पैदा हुआ विश्वास है, बुनियादी ढांचे, कनेक्टिविटी और ऊर्जा के लिए $ 400 बिलियन की रणनीतिक साझेदारी। परियोजनाओं। ऐसी दुनिया में जहां कनेक्टिविटी को नई मुद्रा के रूप में देखा जाता है, भारत का नुकसान चीन के लाभ के रूप में अच्छी तरह से हो सकता है, और नई दिल्ली को इस स्थान को देखना चाहिए, जो इसके बाहर निकलने के करीब है।