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Lax on safety: On Nevveli and Vizag disasters

July 02, 2020

Deadly industrial accidents point to the low priority that laws and protocols get
Two deadly industrial disasters, in Tamil Nadu and Andhra Pradesh, leading to the loss of at least eight lives and causing serious injuries to many, once again underscore the value of safety protocols. In a boiler blast at the Neyveli thermal power station, six people were killed and a dozen workers suffered severe burns, while a toxic chemical leak at a pharmaceutical plant in Visakhapatnam led to two deaths immediately. These and two other recent disasters, also at a Neyveli power plant and the LG Polymers factory in the Visakhapatnam area, have come at a stressful time when India is trying to find its feet in the midst of the pandemic. What happened in Neyveli on Wednesday is inexplicable, since the power producer had encountered a boiler furnace blowout only on May 7, and had ordered a review of its infrastructure and processes. Without meticulous care, boilers are dangerous pieces of equipment. High-pressure and superheated steam make for a lethal combination, if their release mechanism is not kept in good order, and there is an explosion. For this very reason, they are regulated strictly under the Indian Boilers Act, at least on paper. The terrible consequences of lax boiler safety were evident three years ago in Rae Bareli, when a blast at an NTPC power plant killed a few dozen people. But States have clearly not internalised a culture of zero tolerance to boiler accidents.
The gas leak in Visakhapatnam apparently involving benzimidazole, a chemical used in pharmaceuticals, raises questions on maintenance and operational procedures. The probe into how vapours of a stable but acutely toxic chemical escaped should lead to an upgrade to safety protocols. In the Neyveli incident, there is a suggestion that the boiler was not in operation as it had tripped and was in the process of being revived. Since the major operations of this equipment involve a furnace and production of steam, what led to an unexpected blowout? NLC India, a key power producer, has an obligation to present a transparent report on why its facilities are beset by mishaps. Occupational safety demands that boilers are operated by trained personnel, but some of those on the ground have been described as contract employees. It will take an independent probe to determine whether cost calculations guided staffing decisions in such a hazardous sector. The response of the Centre and States to industrial accidents is usually to stem public outrage by announcing compensation for victims. A transparent inquiry that leads to a fixing of responsibility and reform is a low priority. This culture must change. Such accidents are mostly preventable, and occur rarely in the industrialised world, because of impeccable attention to safety. India’s aspirations to industrialise should be founded on safety.

Important Vocabs:-

1. Underscore (V)-to emphasize the importance something.

2. Boiler (N)-the part of a steam engine where water is heated to provide power.

3. Find Its Feet (Phrase)-become familiar with a new situation.

4. Inexplicable (Adj)-unable to be explained or accounted for. अकथनीय

5. Furnace(N)- an enclosed structure in which material can be heated to very high temperatures, e.g. for smelting metals. भट्ठी

6. Meticulous (Adj)-showing great attention to detail or very careful and precise. अति सावधान

7. Lethal(Adj)- sufficient to cause death. जानलेवा

8. Lax (Adj)-without much care, attention, or control. ढीलापन, लापरवाह

9. Zero Tolerance (N)-a policy of giving the most severe punishment possible to every person who commits a crime or breaks a rule. पूर्ण असहिष्णुता, पूर्ण असहनशीलता

10. Blowout (N)-explosion, blast, crash, burst,etc.

11. Mishaps (N)-an unlucky accident. दुर्घटनाओं

12. Impeccable (Adj)-free from fault or blame. त्रुटिहीन

सुरक्षा पर लक्ष्मण: नेवेली और विजाग आपदाओं पर

02 जुलाई, 2020

घातक औद्योगिक दुर्घटनाएँ कम प्राथमिकता को इंगित करती हैं जो कानून और प्रोटोकॉल प्राप्त करते हैं
तमिलनाडु और आंध्र प्रदेश में दो घातक औद्योगिक आपदाएँ, कम से कम आठ लोगों की जान चली गईं और कई लोगों को गंभीर चोटें आईं, एक बार फिर से सुरक्षा प्रोटोकॉल का महत्व कम हो गया है। नेवेली थर्मल पावर स्टेशन पर बॉयलर में विस्फोट में छह लोगों की मौत हो गई और एक दर्जन श्रमिक गंभीर रूप से झुलस गए, जबकि विशाखापत्तनम में एक फार्मास्युटिकल प्लांट में जहरीले रासायनिक रिसाव से दो लोगों की मौत हो गई। ये और दो अन्य हालिया आपदाएं, विशाखापत्तनम क्षेत्र में नेवेली पावर प्लांट और एलजी पॉलिमर फैक्ट्री में भी तनावपूर्ण समय में आई हैं, जब भारत महामारी के बीच अपने पैरों को खोजने की कोशिश कर रहा है। बुधवार को नेवेली में जो हुआ, वह अकथनीय है, क्योंकि बिजली उत्पादक को केवल 7 मई को बॉयलर भट्टी का झटका लगा था, और इसके बुनियादी ढांचे और प्रक्रियाओं की समीक्षा का आदेश दिया था। सावधानीपूर्वक देखभाल के बिना, बॉयलर उपकरण के खतरनाक टुकड़े हैं। एक घातक संयोजन के लिए उच्च दबाव और सुपरहिट स्टीम बनाते हैं, अगर उनकी रिहाई तंत्र को अच्छे क्रम में नहीं रखा जाता है, और एक विस्फोट होता है। इस कारण से, उन्हें भारतीय बॉयलर्स अधिनियम के तहत कड़ाई से विनियमित किया जाता है, कम से कम कागज पर। रायबरेली में तीन साल पहले लक्स बायलर सुरक्षा के भयानक परिणाम सामने आए थे, जब एक NTPC पावर प्लांट में हुए विस्फोट में कुछ दर्जन लोगों की मौत हो गई थी। लेकिन राज्यों ने बॉयलर दुर्घटनाओं के प्रति शून्य सहिष्णुता की संस्कृति को स्पष्ट रूप से आंतरिक नहीं किया है।
विशाखापत्तनम में गैस रिसाव में स्पष्ट रूप से बेंज़िमिडाज़ोल शामिल है, जो कि फार्मास्यूटिकल्स में इस्तेमाल होने वाला एक रसायन है, रखरखाव और परिचालन प्रक्रियाओं पर सवाल उठाता है। एक स्थिर लेकिन तीक्ष्ण रूप से जहरीले रसायन के वाष्प की जांच कैसे की जानी चाहिए ताकि सुरक्षा प्रोटोकॉल का उन्नयन हो सके। नेवेली घटना में, एक सुझाव है कि बॉयलर ऑपरेशन में नहीं था क्योंकि यह ट्रिप हो गया था और पुनर्जीवित होने की प्रक्रिया में था। चूंकि इस उपकरण के प्रमुख संचालन में एक भट्टी और भाप का उत्पादन शामिल है, इसलिए एक अप्रत्याशित विस्फोट हुआ? एनएलसी इंडिया, एक प्रमुख बिजली उत्पादक, का दायित्व है कि वह इस बात पर पारदर्शी रिपोर्ट पेश करे कि उसकी सुविधाओं का दुरुपयोग क्यों हो रहा है। व्यावसायिक सुरक्षा की मांग है कि बॉयलर प्रशिक्षित कर्मियों द्वारा संचालित किए जाते हैं, लेकिन जमीन पर मौजूद कुछ लोगों को अनुबंध के कर्मचारी के रूप में वर्णित किया गया है। यह निर्धारित करने के लिए एक स्वतंत्र जांच होगी कि क्या इस तरह के खतरनाक क्षेत्र में लागत गणना निर्देशित स्टाफिंग निर्णय हैं। औद्योगिक दुर्घटनाओं के लिए केंद्र और राज्यों की प्रतिक्रिया आम तौर पर पीड़ितों के लिए मुआवजे की घोषणा करके सार्वजनिक नाराजगी को दूर करने के लिए है। एक पारदर्शी जांच जो जिम्मेदारी और सुधार को तय करती है, एक कम प्राथमिकता है। इस संस्कृति को बदलना होगा। सुरक्षा के लिए त्रुटिहीन ध्यान देने के कारण औद्योगिक दुर्घटनाओं में ऐसी दुर्घटनाएं ज्यादातर रोके जा सकती हैं, और शायद ही कभी होती हैं। औद्योगिकीकरण के लिए भारत की आकांक्षाओं को सुरक्षा पर स्थापित किया जाना चाहिए।