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Workforce habits: On tweaking of labour laws

June 2, 2020

Instead of tweaking labour laws, States must inspire confidence in workers

Over two months into the national lockdown, India’s workforce, ostensibly blessed to be part of its much-vaunted demographic dividend, is in complete disarray. There is the visibly disturbing narrative of a few million workers trying to get back home from their respective urban lives as resources run out and lack of adequate living space hits hard in the face of a virus that requires physical distancing. They used their feet, often facing police wrath, till the administration allowed trains and buses to move again. While swathes of informal sector workers are moving away from their adopted base, the remaining 10% of the workforce that is formally employed with social security benefits are beset by pink slips, furloughs, or salary cuts. The trend, driven by the slump in economic activity, cuts across sectors. Restrictions have eased slightly, but a return to normalcy has proved challenging even for the firms that are allowed to operate, largely due to inadequate manpower. Industry representatives have pleaded with the Labour Ministry to cajole workers to return to their workplaces on being summoned, and if that does not prove effective, make them liable for action under relevant industrial labour legislation. Relaxations have also been sought in statutory wage payments for April and May when little work happened.
Several States offered a temporary fix — stretching permissible working hours from eight to 12, so that productivity can improve even with less-than-optimal staff strength. While Rajasthan withdrew such an order, Uttar Pradesh, Madhya Pradesh and some others have used the occasion to embark on a purge of labour laws, citing the need to spur investor confidence and revive job creation. Labour unions have protested this wholesale scrapping that would leave employees vulnerable in many aspects. Being a concurrent subject in the Constitution, States, however, need the Centre’s nod to effect these changes and, for now, Labour Minister Santosh Kumar Gangwar appears disinclined to agree. Official instructions to keep paying employees amidst the lockdown have not worked evenly, while tweaks such as lowering the EPF contribution rate do not amount to much relief for firms or their staff. While the nature of work is changing and greater spending is needed on hygiene, the immediate challenge is to inspire employee confidence. Most migrant workers are running scared of the pandemic. Getting them home safely is a first step and giving them an emergency income support till the worst of the pandemic subsides is the next. But for them to return to work enthusiastically over time, it is equally critical to reorient India’s current approach to urban and industrial housing, workplace social security and minimum wage standards. The Centre must begin a dialogue with States on this front. Ineffective paper laws such as the Inter-State Migrant Workmen Act of 1979 can be reviewed thereafter.

Important Vocabs:-

1.  tweaking(v)- Improve (a mechanism or system) by making fine adjustments to it. फेरबदल

2. ostensibly(adv)- apparently or purportedly, but perhaps not actually. प्रकट रूप से

3. vaunted(v)- boast about or praise (something), especially excessively. अपनी बड़ाई करना

4. disarray(n)- a state of disorganization or untidiness. अव्यवस्था

5. run out(phrasal verb)- a length of time or stretch of ground over which something gradually ceases or is brought to an end or a halt. समाप्त होना

6. wrath(n)- extreme anger (chiefly used for humorous or rhetorical effect). कोप

7. beset(v)- (of a problem or difficulty) trouble or threaten persistently. घेर लेना

8. slump(n)- a sudden severe or prolonged fall in the price, value, or amount of something. मंदी

9. pleaded(v)- make an emotional appeal. निवेदन करना

10. cajole(v)- persuade someone to do something by sustained coaxing or flattery. फुसलाना

11. scrapping(v)- discard or remove from service (a retired, old, or inoperative vehicle, vessel, or machine), especially so as to convert it to scrap metal. खत्म

12. reorient(v)- change the focus or direction of. नई दिशा

कार्यबल की आदतें: श्रम कानूनों को बदलने पर

2 जून, 2020

श्रम कानूनों को बदलने के बजाय, राज्यों को श्रमिकों में विश्वास पैदा करना चाहिए

राष्ट्रीय लॉकडाउन में दो महीने से अधिक समय तक, भारत का कार्यबल, जो वास्तव में अपने बहु-प्रतीक्षित जनसांख्यिकीय लाभांश का हिस्सा है, पूरी तरह से अव्यवस्थित है। वहाँ कुछ मिलियन श्रमिकों को उनके संबंधित शहरी जीवन से घर वापस लाने की कोशिश कर रहा है, क्योंकि संसाधनों के बाहर रहने और पर्याप्त रहने की जगह की कमी एक वायरस है कि शारीरिक दूरी की आवश्यकता होती है के सामने कड़ी मेहनत कर रहा है। वे अपने पैरों का इस्तेमाल करते थे, अक्सर पुलिस प्रकोप का सामना करते थे, जब तक कि प्रशासन ने ट्रेनों और बसों को फिर से चलने की अनुमति नहीं दी। जबकि अनौपचारिक क्षेत्र के श्रमिकों के स्वैट्स अपने दत्तक आधार से दूर जा रहे हैं, शेष 10% कार्यबल जो कि औपचारिक रूप से सामाजिक सुरक्षा लाभ के साथ नियोजित हैं, गुलाबी स्लिप, फर्लो या वेतन कटौती से अलग हैं। आर्थिक गतिविधियों में मंदी से प्रेरित प्रवृत्ति, क्षेत्रों में कटौती करती है। प्रतिबंधों में थोड़ी ढील दी गई है, लेकिन सामान्य स्थिति में वापसी उन फर्मों के लिए भी चुनौतीपूर्ण साबित हुई है, जिन्हें मोटे तौर पर अपर्याप्त श्रमशक्ति के कारण काम करने की अनुमति है। उद्योग प्रतिनिधियों ने श्रमिकों को उनके कार्यस्थलों पर बुलाने के लिए वापस बुलाने के लिए श्रम मंत्रालय से अनुरोध किया है, और यदि यह प्रभावी साबित नहीं होता है, तो उन्हें प्रासंगिक औद्योगिक श्रम कानून के तहत कार्रवाई के लिए उत्तरदायी बनाते हैं। कम काम होने पर अप्रैल और मई के लिए वैधानिक वेतन भुगतान में भी छूट मांगी गई है।
कई राज्यों ने एक अस्थायी सुधार की पेशकश की - आठ से 12 तक अनुमेय काम के घंटे खींच, ताकि कम-से-इष्टतम कर्मचारियों की ताकत के साथ भी उत्पादकता में सुधार हो सके। जबकि राजस्थान ने इस तरह के आदेश को वापस ले लिया, उत्तर प्रदेश, मध्य प्रदेश और कुछ अन्य लोगों ने निवेशकों के विश्वास को जगाने और नौकरी के सृजन को पुनर्जीवित करने का हवाला देते हुए इस अवसर का उपयोग श्रम कानूनों को खत्म करने के लिए किया है। श्रमिक संघों ने इस थोक स्क्रैपिंग का विरोध किया है जो कर्मचारियों को कई पहलुओं में कमजोर कर देगा। संविधान में एक समवर्ती विषय होने के नाते, राज्यों को, इन परिवर्तनों को प्रभावी करने के लिए केंद्र की अनुमति की आवश्यकता है और, अब के लिए, श्रम मंत्री संतोष कुमार गंगवार सहमत होने के लिए असंतुष्ट दिखाई देते हैं। लॉकडाउन के बीच कर्मचारियों को भुगतान करने के लिए आधिकारिक निर्देश समान रूप से काम नहीं करते हैं, जबकि ईपीएफ योगदान दर को कम करने जैसे ट्विस्ट, फर्मों या उनके कर्मचारियों के लिए बहुत राहत की राशि नहीं है। जबकि काम की प्रकृति बदल रही है और स्वच्छता पर अधिक खर्च करने की आवश्यकता है, तत्काल चुनौती कर्मचारी आत्मविश्वास को प्रेरित करना है। अधिकांश प्रवासी श्रमिक महामारी से डरकर भाग रहे हैं। उन्हें सुरक्षित रूप से घर पहुंचाना एक पहला कदम है और उन्हें तब तक के लिए एक आपातकालीन आय सहायता प्रदान की जाती है जब तक कि महामारी का सबसे बुरा हिस्सा नहीं है। लेकिन समय के साथ उत्साहपूर्वक काम पर लौटने के लिए, शहरी और औद्योगिक आवास, कार्यस्थल सामाजिक सुरक्षा और न्यूनतम मजदूरी मानकों के लिए भारत के वर्तमान दृष्टिकोण को पुन: प्रस्तुत करना उतना ही महत्वपूर्ण है। केंद्र को इस मोर्चे पर राज्यों के साथ बातचीत शुरू करनी चाहिए। इसके बाद 1979 के अंतर-राज्य प्रवासी कामगार अधिनियम जैसे अप्रभावी कागज कानूनों की समीक्षा की जा सकती है।