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Farm gate in focus: On amending Essential Commodities Act

18th May, 2020

Move to amend the Essential Commodities Act is fraught with risks

 The Centre’s objective of using the COVID-19 crisis to usher in an Atmanirbhar Bharat saw Finance Minister Nirmala Sitharaman focus Friday’s tranche of announcements on farm sector reforms. The centrepiece was a ₹1-lakh crore fund to finance agriculture infrastructure projects at the farm gate and produce aggregation points. Given that the lack of adequate cold-storage facilities continues to extract a high price on farmers and the agrarian economy by way of post-harvest losses, especially in perishables, the targeted outlay is a welcome step. The decision to channel the funds to agricultural cooperatives, farmer producer organisations, rural entrepreneurs and start-ups is also encouraging as it lays the onus of creating the appropriate infrastructure or logistics solution largely on the principal beneficiaries, the farmers themselves. The Minister also unveiled a ₹10,000 crore scheme to promote the formalisation of micro food enterprises. Suggesting a cluster approach focused in different regions on signature produce, Ms. Sitharaman said the goal was to assist unorganised enterprises in scaling up food safety standards to earn the products certification and build brand value. The package, though, may be more beneficial in the longer term than providing any immediate relief from the lockdown-exacerbated distress in the rural hinterland.
Crucially, the Minister also announced three reform proposals that are ostensibly aimed at enabling better price realisation for farmers by removing restrictions and facilitating enhanced marketing freedom. These include amendments to the 1955-vintage Essential Commodities Act that would effectively hollow out the legislation by deregulating cereals, pulses, oilseeds, edible oils, onions and potato. While the Economic Survey, in January, had recommended jettisoning the “anachronistic” Act, the law has nonetheless remained a vital tool in the government’s armoury for protecting consumers from irrational volatility in the prices of essentials by tamping down on black marketeers and hoarders. While the Act’s provisions do have scope for an overzealous bureaucracy to harass even an honest exporter, who may have paid a fair price to the farmer and stocked produce for shipment overseas, total deregulation for foodgrains is fraught with the risk of future inflationary food price spikes. The other two proposals are also of concern. While one seeks to bypass the APMC regime through a central law that would allow farmers the freedom to sell across State borders, the other proposes a framework for farmers to enter into pre-sowing contracts that would purportedly help assure them of offtake volumes and prices. Both the changes, once enacted, could privilege market forces without necessarily safeguarding food security. Surely, it would be in no one’s interest to throw the baby out with the bathwater.

Important Vocabs:-

1. usher(v)- cause or mark the start of something new. प्रवेशक

2. tranche(n) - a portion of something, especially money. अंश

3. aggregation(n)- a cluster of things that have come or been brought together. एकत्रीकरण

4. perishables(n)- things, especially foodstuffs, likely to decay or go bad quickly. खराब होने
5. onus(n)- used to refer to something that is one's duty or responsibility. भार

6. exacerbated(v)- make (a problem, bad situation, or negative feeling) worse. ख़राब करना

7. ostensibly(adv)- as appears or is stated to be true, though not necessarily so;apparently.प्रकट रूप से

8. jettisoning(v)- abandon or discard (someone or something that is no longer wanted). बोझ गिराना

9. purportedly(adv)- as appears or is stated to be true, though not necessarily so; allegedly. कथित रूप से

फ़ोकस में फ़ार्म गेट: आवश्यक वस्तु अधिनियम में संशोधन पर

18 मई, 2020

आवश्यक वस्तु अधिनियम में संशोधन के लिए कदम जोखिमों से भरा है

एक आत्मनिर्भर भारत में COVID-19 संकट का उपयोग करने के केंद्र के उद्देश्य से वित्त मंत्री निर्मला सीतारमण ने शुक्रवार को कृषि क्षेत्र में सुधारों की घोषणाओं पर ध्यान केंद्रित किया। कृषि गेट पर कृषि बुनियादी ढांचा परियोजनाओं को वित्तपोषित करने और एकत्रीकरण बिंदुओं का निर्माण करने के लिए केंद्रपीठ ₹ 1 लाख करोड़ का फंड था। यह देखते हुए कि पर्याप्त कोल्ड-स्टोरेज सुविधाओं की कमी किसानों और कृषि अर्थव्यवस्था पर फसल के बाद के नुकसान की उच्च कीमत निकालना जारी रखती है, विशेष रूप से नाशपाती में, लक्षित परिव्यय एक स्वागत योग्य कदम है। कृषि सहकारी समितियों, किसान उत्पादक संगठनों, ग्रामीण उद्यमियों और स्टार्ट-अप्स को धनराशि देने का निर्णय भी उत्साहजनक है क्योंकि यह मुख्य रूप से प्रमुख लाभार्थियों, किसानों को उपयुक्त बुनियादी ढाँचा या रसद समाधान बनाने का अधिकार देता है। मंत्री ने सूक्ष्म खाद्य उद्यमों की औपचारिकता को बढ़ावा देने के लिए iled 10,000 करोड़ की योजना का भी खुलासा किया। हस्ताक्षर उत्पादन पर विभिन्न क्षेत्रों में केंद्रित क्लस्टर दृष्टिकोण का सुझाव देते हुए, सुश्री सीतारमण ने कहा कि उत्पाद प्रमाणन हासिल करने और ब्रांड मूल्य बनाने के लिए खाद्य सुरक्षा मानकों को बढ़ाने में असंगठित उद्यमों की सहायता करना लक्ष्य था। पैकेज, हालांकि, लंबी अवधि में अधिक फायदेमंद हो सकता है, जो ग्रामीण ग्रामीण इलाकों में लॉकडाउन-बढ़े हुए संकट से तत्काल राहत प्रदान करता है।
गंभीर रूप से, मंत्री ने तीन सुधार प्रस्तावों की भी घोषणा की, जिनका उद्देश्य प्रतिबंधों को हटाकर और बेहतर विपणन स्वतंत्रता की सुविधा प्रदान करके किसानों के लिए बेहतर मूल्य प्राप्ति को सक्षम बनाना है। इनमें 1955-विंटेज आवश्यक वस्तु अधिनियम में संशोधन शामिल हैं जो अनाज, दालों, तिलहन, खाद्य तेलों, प्याज और आलू को निष्क्रिय करके कानून को प्रभावी रूप से खोखला कर देंगे। जबकि आर्थिक सर्वेक्षण ने जनवरी में, "एनाक्रोनोस्टिक" अधिनियम को रद्द करने की सिफारिश की थी, फिर भी कानून काला बाज़ारों और जमाखोरों पर अत्याचार करके अनिवार्य रूप से कीमतों में अनियमितता से उपभोक्ताओं की रक्षा के लिए सरकार के शस्त्रागार में एक महत्वपूर्ण उपकरण बना हुआ है। जबकि अधिनियम के प्रावधानों में एक ईमानदार नौकरशाही के लिए एक ईमानदार निर्यातक को परेशान करने की गुंजाइश है, जिसने किसान को उचित मूल्य का भुगतान किया होगा और विदेशों में शिपमेंट के लिए स्टॉक किया था, खाद्यान्नों के लिए कुल निकासी भविष्य की मुद्रास्फीति भोजन की कीमत स्पाइक्स के जोखिम से भर जाती है। । अन्य दो प्रस्ताव भी चिंता का विषय हैं। जबकि एक एपीएमसी शासन को केंद्रीय कानून के माध्यम से दरकिनार करना चाहता है जो किसानों को राज्य की सीमाओं के पार बेचने की स्वतंत्रता देगा, दूसरा किसानों को पूर्व-बुआई अनुबंधों में प्रवेश करने का एक प्रस्ताव पेश करता है जो कि कथित रूप से उन्हें बंद मात्रा और कीमतों के बारे में आश्वस्त करने में मदद करेगा। दोनों परिवर्तन, एक बार अधिनियमित होने के बाद, खाद्य सुरक्षा की सुरक्षा के बिना बाजार की शक्तियों को विशेषाधिकार प्रदान कर सकते हैं। निश्चित रूप से, यह किसी के हित में नहीं होगा कि बच्चे को स्नान के पानी से बाहर फेंक दिया जाए।